Cuando Lily Shum era pequeña, tenía miedo de hablar en voz alta en clase. No era porque no tuviera nada interesante que decir o porque no estuviera poniendo atención o porque no se supiera la respuesta. Simplemente era callada.

“Todas y cada una de las notas que mis maestras le escribieron a mis padres decían: Lily necesita hablar más. Es muy callada. Recuerda Shum, ahora asistente directora de la escuela Trevor Day en Manhattan.

Ella no quiere que sus estudiantes se sientan presionados a hablar en voz alta.

estudiantes introvertidos

Es por eso que se unió a más de 60 educadores en la ciudad de Nueva York, en el Instituto Quiet Summer. El taller al que asistió, era un taller de desarrollo profesional basado en el best seller de Susan Cain, llamado Callado: El poder de los introvertidos en un mundo que no puede dejar de hablar (Quiet: The Power of Introverts In A World That Can’t Stop Talking).

El libro ha sido un fenómeno en los E.U., y es la inspiración detrás de un plan de estudios desarrollado por Heidi Kasevich, destinado a los profesores.

“Es un lente a través del cual pude ver toda mi vida, y realmente sentí que tenía el derecho de ser yo misma” dice Kasevich, una maestra por más de 20 años, quien ahora trabaja para la compañía Cain, promoviendo el mensaje del libro a cerca de la gente introvertida.

Este taller de entrenamiento, usa este libro para ayudar a los profesores a notar y servir a los chicos callados.

“Hay expectativas que reacaen sobre nuestros niños… ser un extrovertido carismático”, dice Kasevich. Incluso si es algo inconciente, dice, los profesores tienden a prestarle más atención a los estudiantes que hablan.

Kasevich admite que ella también lo hizo: dándole la palabra a los chicos que levantaban primero la mano.

Los dos primeros días del curso, consistieron en reimaginar la participación dentro del salón de clases, la cual en algunas escuelas, puede contar como una gran parte de la calificación. Kasevich prefiere llamarla involucramiento de la clase.

estudiantes introvertidos1

“Estar presente y conectar, no tiene que darse con demasiados discursos”, dice. ¿Por qué no probar con dibujo, escritura o trabajo en parejas?

O, Kasevich sugiere, haz que los estudiantes caminen alrededor del salón, escribiendo ideas en trozos de papel. Pueden responder a las ideas de los otros – una especie de diálogo silencioso.

Directores y administradores se mezclaron con sicólogos escolares, consejeros y maestros. Se acomodaron en pequeños grupos para discutir ideas y sugerencias.

Bajo la superficie

No se trata solo de prestar atención a los chicos introvertidos. Los profesores necesitamos preguntarnos por qué son tan callados.

La personalidades juegan un papel en esto, pero también podemos tener estudiantes que son introvertidos porque han sido callados. Otros porque anticipan que podrían ser acallados sin importar si les ha sucedido antes o no.

Hay muchas razones: estereotipos, preferencias, problemas en casa. Cuando estamos pensando en los estudiantes introvertidos, tenemos que pensar cómo se conecta esto con sus orígenes… su género… su sexualidad.

Al comprender cómo podemos acercarnos a los introvertidos, entonces como profesores podemos llevar a esos otros asuntos. Porque si no comenzamos a ver más allá de los alumnos que levantan la mano, todos nos perderemos de muchas ideas brillantes.

 

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Hoy quisiera explorar algunas de las cosas que pueden hacer los profesores para promover el compromiso de los estudiantes.

Profesores fascinantes1

Redefinir la participación: Permite más que sólo comentarios verbales. Invita a tus estudiantes a contribuir de forma electrónica, con un correo o un post en la página de la escuela, con preguntas que no preguntaron en clase, un comentario que no alcanzaron a hacer o un pensamiento que les vino después de la clase. “¿Escucharon lo que Mario acaba de decir? Esa es una explicación que deberían anotar”. Deja que la definición de participación, honre el silencio, y dale a tus estudiantes el tiempo necesario para pensar a cerca de la pregunta y poder acomodar la respuesta. Quizá es momento de dejar de evaluar la participación y dejar que los estudiantes hablen, porque ellos tienen mucho que decir.

Cultiva una presencia que invita al compromiso. Esto comienza estando presentes. Esto significa no solamente estar físicamente, también estar mentalmente atento a lo que sucede diariamente y en cada interacción. Una presencia de aprendizaje cautivadora, se comunica con un comportamiento no verbal que expresa confianza, confort, expectación y grandes expectativas. El espacio de enseñanza físico o virtual, es uno que compartes con compañeros de aprendizaje. Muévete alrededor, observa quién está en clase, sonríe, saluda o comenta sobre el clima o algún evento actual. Hay muchas formas distintas en las que puedes demostrar que estás presente. Tus acciones incitarán el compromiso en tus estudiantes, siempre y cuando sean genuinas y auténticas y, siempre y cuando tú estés comprometido, con los programas, los estudiantes y con la enseñanza.

Dedica tiempo a hablar sobre aprendizaje, a que conlleva y por qué es importante: Esta no debe ser el mismo viejo discurso a cerca de cómo, este un curso complejo y que un cierto porcentaje de los estudiantes no lograrán finalizarlos. Sí, claro que hay temas que tienen que aprender, pero con esfuerzo pueden lograrlo. Debes hablar de tu constante romance con el aprendizaje. Muchos de los estudiantes aún no se han enamorado de él. Ellos creen que les gusta el aprendizaje simple, memorizar fragmentos de información que luego pueden olvidar, o irla llevando haciendo el mínimo. Haz que sea tu clase la que introduzca a tus estudiantes a un aprendizaje que fascine su atención, despierte su curiosidad, abra sus mentes y los haga sentir exitosos.

profesores fascinantes

Da a los estudiantes la oportunidad de participar en el proceso: Los profesores toman todas las decisiones a cerca del aprendizaje de los estudiantes. Ellos deciden cuáles de ellos aprenderán, cómo aprenderán (haciendo exámenes, trabajos, etc.) el ritmo al que aprenderán, y las condiciones bajo las cuales lo harán. Luego los profesores deciden si los estudiantes aprendieron. A los estudiantes se les puede dar un poco de control, sin abolir responsabilidades asociadas al maestro. Permite que los estudiantes comiencen a tomar pequeñas decisiones, qué temas quieren discutir, si su proyecto final será una presentación en clase o un trabajo escrito, etc. Y ve lo que sucede con su capacidad de compromiso.

Diseña auténticos deberes y experiencias de aprendizaje: Trata de presentarle a los estudiantes una hipótesis y pídeles que predigan los resultados o introdúcelos en el concepto de crítica literaria y critiquen una lectura.

 

 

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La educación inclusiva aún no se practica ampliamente en las escuelas. Como resultado de ello, solo unos cuantos afortunados han podido ver lo que este tipo de educación es realmente. Aquellos que no, pueden verla solo a través de mitos, malos entendidos y una que otra verdad ocasional.

Hay bastante confusión en lo que verdaderamente es un ambiente de inclusión. Lo que sigue a continuación, es una lista un de las distintas definiciones de inclusión, que he escuchado a lo largo de los años:

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La buena:

Empecemos con la buena. En otras palabras, empecemos por aclarar lo que es verdaderamente la inclusión. Al comprender lo que sí es, podemos ver con claridad e identificar lo que no es. Estas son definiciones que explican verdaderamente lo que es un ambiente de inclusión. No son visiones mágicas o idealistas de una teoría tomada de un libro. Son un reflejo preciso de lo que se trata la inclusión:

Los niños, sin importar su capacidad, son integrados y educados en aulas de educación general, con compañeros de su misma edad.

La inclusión le permite a todos los estudiantes un acceso igualitario a los programas de enseñanza, a través de lecciones adaptadas y/o modificadas.

La mayoría de las necesidades de aprendizaje se ven satisfechas en el salón de clases, donde los servicios de apoyo son llevados para trabajar con el niño que lo requiera.

Los niños, con todo tipo de capacidades, son apoyados e incluidos en todas las actividades escolares, tales como actividades en clase, recreo, hora del almuerzo, asambleas y salidas.

La mala:

Ahora, veamos algunas definiciones de educación inclusiva que no son tan buenas. Si describen alguna situación que conoces o en la que te encuentras, toma conciencia de que las cosas pueden mejorar.

Los estudiantes son incluidos en la educación general de las clases, únicamente por una parte del día y luego van a un aula independiente, por el resto del día para recibir clases distintas.

Solo los estudiantes de tranquilos a moderados son incluidos en la educación general, mientras que los estudiantes con necesidades severas, reciben educación en aulas especiales.

Los estudiantes con necesidades especiales son incluidos en actividades que se adapten fácilmente a los chicos. Por ejemplo, el niño tiene que ser adecuado para hacer la actividad; la actividad no tiene que adecuarse al niño.

 

La fea:

Finalmente, he aquí algunas definiciones de educación de inclusión que simplemente están equivocadas. Las siguientes descripciones son de un ambiente donde los estudiantes no son incluidos de forma natural.

En lugar de eso, estas son definiciones que describen más como un lugar o programa donde un esfuerzo concentrado, se da para incluir estudiantes con necesidades especiales.

La inclusión es un programa que la escuala da y se lleva a cabo en “aulas de inclusión”.

educación inclus

La inclusión es un lugar dentro de la escuela, donde los estudiantes con necesidades especiales, pueden tener alguna interacción con sus colegas estudiantes comunes.  

Los estudiantes con necesidades especiales están incluidos en actividades de enriquecimiento como música, educación física y arte.

Los estudiantes con necesidades especiales son considerados como incluidos cuando son “corriente principal” en las aulas. Esto quiere decir que un estudiante con necesidades especiales, tienen que ser capaces de mantener el nivel de trabajo de los otros estudiantes sin ningún apoyo extra.

 

 

 

 

 

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Ninguno se nosotros sabemos lo que nos hizo ser, lo que somos y cuando tenemos que decir algo, generalmente nos inventamos una buena historia.

Las historias son una de las mejores formas que tenemos para tratar darle sentido al mundo. Vemos todas las coincidencias, conexiones, rarezas y contradicciones que nos rodean y las entretejemos en una narrativa plausible, en la que todo cobra sentido y las inconsistencias son explicables. Esta increíblemente útil habilidad nos permite interpretar lo que de otra forma es incomprensible – sin narrativa, no tendríamos una forma efectiva de darle sentido a nuestras experiencias. Casi todo aquello que vivimos, lo empaquetamos en una historia – los descubrimientos científicos, las noticias, nuestras relaciones, la historia, todo esto se guarda en nuestro archivo mental de historias.

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Las historias dan forma a nuestra forma de pensar. Es el camino a la experiencia: las representaciones mentales que incrustamos en nuestra memoria a largo plazo, nos permiten imaginarnos en situaciones nuevas y mejores, a escalar más alto y viajar distancias aparentemente imposibles. Hay mucho de verdad a la idea de que si piensas que puedes, puedes.

Pero las historias también pueden guiarnos hacia el error. Mucho de lo que creemos, lo creemos porque se amolda la las historias que conocemos. Puede ser increíblemente difícil, pensar fuera de esta lógica circular. A veces estas historias pueden llevarnos por mal camino. Hay que ser cuidadoso porque la comprensión de nuestros estudiantes a cerca de un nuevo tema, puede descarrilarse a causa de sus propias experiencias y de cómo entienden el mundo en ciertos sentidos.

Nuestras historias dependen de puntos de anclaje; ideas sin respuesta que todos, simplemente sabemos. Estas pueden ser ideas que gobiernan los paradigmas dentro de los que pensamos, o hechos simples, como el de que la tierra es plana y el sol gira en torno a ella. Siempre que nos oponemos a una verdad así de evidente, podemos correr el riesgo de experimentar la ilusión de la sabiduría.

Cuando Barry Marshall aceptó el premio Nobel de fisiología en el 2005, el mencionó una cita del historiador Daniel Boorstin: “El más grande enemigo del conocimiento no es la ignorancia, es la ilusión del conocimiento. Marshall había sufrido el desprecio de la comunidad médica durante casi una década, cuando presentó pruebas de que las úlceras estomacales eran causadas por una bacteria y no, como se creía, por estrés. La idea de que una bacteria pudiera vivir en el ácido estomacal, estaba tan fuera de la historia que se había contado por los doctores, que la evidencia de lo contrario parecía irrisoria. Los doctores prefirieron continuar con horribles operaciones de estómago, que con un simple tratamiento de antibióticos. No fue hasta que Marshall, desesperado, se infectó a sí mismo y luego se curó, que comenzaron a escuchar su historia. Algunas veces, las suposiciones perturbadoras y las ilusiones explosivas, pueden llevar a nuevas e inimaginables historias.

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Cierto es que las ideas perturbadoras son el camino para hacerte popular. Cuando comencé a puntualizar que el aprendizaje es invisible o que la enseñanza tiene como la conocemos tienen profundas fallas, algunas personas se molestaron. De la misma forma, cuando cambié de opinión a cerca de las tareas en casa y puse en duda la eficiencia de calificar y sugerí que debía permitírsele a los profesores hablar tanto como fuera necesario, muchos se me fueron encima, me ridiculizaron y en varias ocasiones fui bloqueado por aquellos que simplemente son incapaces de escuchar ideas discordantes, sin tomarlo de forma personal. Para ser justos, también he tratado siempre de puntualizar donde es que, mi propia dependencia a una narrativa personal, ha reducido mi habilidad para pensar e imaginar mejores y nuevas formas de evaluar a los estudiantes. Estas son historias.

La verdad es que sospecho que nada hace mucho sentido y que nadie tiene una idea clara de por qué hace lo que hace. Impalpable como puede ser, suceden cosas. Tal vez la historia es, como dijo Alan Bennet, solamente “una pinche cosa tras otra”. O tal vez, ¿esa es tan solo otra historia?

Todos estamos sujetos a la ilusión del conocimiento y la historia que contemos estará envuelta en todo tiempo de errores de transmisión, malos entendidos e ignorancia pura y dura. No podemos evitar esto: errar es humano. Todo lo que podemos hacer, es permanecer abiertos a la certeza de que hemos cometido errores y cuando surjan, hónralos como oportunidades para contar nuevas y mejores historias.

 

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1. Apertura mental

Los investigadores han descubierto que el arte puede cambiar fundamentalmente el sentido de quiénes somos y cómo vemos el mundo. Estos investigadores, en la primera parte de su proyecto, formaron gripos de gente mayor y los llevaron a grandes exposiciones en el Noroeste de Inglaterra para ver cómo respondían al arte visual contemporáneo y si estos efectos duraban luego de la visita.

“Existe una creencia general de que la gente mayor está atorada en sus costumbres, nuestros resultados están en desacuerdo con esta idea”, explicó el investigador Andrew Newman, jefe de la investigación. “Tres visitas a una galería no es nada y, sin embargo, observamos un rápido cambio en las opiniones. No fue inusual ver que los participantes iban, inicialmente de la incertidumbre, a hablar sobre arte, co nuevos conocimientos ya hacia el final de la visita.”

“Para muchos de los participantes, era su primera visita a una exposición de arte visual contemporáneo, y al principio fueron incapaces de comprender las obras, en términos de lo que el artista quería comunicar.” Pero no tardaron en empezar a usar sus historias de vida- cosas como recuerdos de infancia y vacaciones- para comenzar a darle sentido, lo cual permitió establecer un sentido de continuidad entre el entonces y el ahora.

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2. Empatía

Los investigadores de la Universidad de Arkansas, encontraron que salidas al teatro, mejora los conocimientos literarios de los alumnos, su tolerancia y empatía. Los investigadores descubrieron que leer y ver películas como Hamlet y Cuentos de Navidad, no provocaba el incremento en conocimientos que lograba la experiencia de verlo en vivo. Los estudiantes que acudieron a las obras de teatro, también calificaron entre los más altos a la tolerancia y fueron más capaces de reconocer y apreciar lo que las demás personas sienten y piensan.

3. Observación

Un estudio llamado “Mil Palabras: Evaluando un Programa Interdisciplinario de Educación del Arte”, descubrió que a estudiantes de medicina se les pueden enseñar, de forma muy efectiva, habilidades de observación visual a través del arte. Se pueden usar estrategias de pensamiento visual, una técnica originalmente desarrollada para ayudar a los niños de preescolar a ver arte. Se les pregunta a los estudiantes: ¿Qué ves? ¿Qué estás viendo que te hace pensar eso? ¿Qué más ves?

El cambio en muchas áreas fue significativo. “No les enseñamos a los estudiantes términos artísticos, y por lo tanto ellos usaron la terminología que ya habían aprendido, su lenguaje cambió y tendía a ser más clínico” En general, los estudiantes usaron más vocabulario para describir arte y pacientes y aumentaron su número total de observaciones.

“La observación es clave para dar diagnósticos, y el arte puede enseñar a los estudiantes a tomar las cosas con más clama y observar. El arte es una herramienta poderosa de enseñanza y este programa ayudó a enfermeras y doctores a convertirse en observadores más expertos y los alentó a evitar hacer suposiciones”

4. Articular pensamientos complejos

Identificar las necesidades sanitarias y de seguridad de los niños de comunidades de bajos recursos, puede ser el mayor éxito alcanzado a través del arte. En una investigación realizada en la Universidad de Pittsburgh, los investigadores describen el éxito de las Voces Visuales, un programa basado en arte, que involucra a los miembros de la comunidad como socios investigadores

El estudio se basó en programas de Voces Visuales, donde participaron 22 niños de 8 a 15 años de bajos recursos. Durante las sesiones, los participantes creaban pinturas y dibujos para compartir sus percepciones, tanto positivas como negativas, con respecto a la seguridad y violencia de sus comunidades y sus esperanzas para el futuro. Luego, combinaban sus proyectos individuales de arte en dos exhibiciones de “voces visuales”, que fueron montadas al aire libre en la ciudad.

“Voces Visuales, es muy distinto a los grupos de sondeo, porque utiliza herramientas, crayones, pinturas y plumones- que le son familiares a los niños. Este programa puede llevar a discusiones profundas, motivar la autosuficiencia y ayudar a construir relaciones de confianza entre los investigadores académicos y la comunidad a la que sirven.” Afirmó el Dr. Yonas.

 

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5. Enfoque

Una encuesta realizada a 50,000 individuos de todos los niveles sociales, de la Universidad de Ciencias y Tecnología de Noruega, encontró que si pintas, bailas o tocas algún instrumento, o simplemente disfrutas de ir al teatro y conciertos, es probable que te sientas más sano y que esté menos deprimido que la gente que no lo hace. Como ya sabemos, la depresión puede afectar la habilidad de concentración, el arte puede mejorar su foco y ayudarlo a avanzar.

6. Habilidades de raciocinio

Se realizó un estudio que involucraba a 78 niños de tres escuelas preescolares, incluyendo una escuela de muy bajos recursos. Se dividió a los niños en cuatro grupos. Uno grupo tomó clases individuales de piano de 12 a 15 min, dos veces a la semana. Otro grupo tomó 30 minutos de clases de canto, cinco días a la semana, y el tercer grupo estuvo aprendiendo computación. El cuarto grupo servía como el grupo control y no recibió ninguna instrucción en especial. Todos los estudiantes tomaron un examen antes de las lecciones para medir distintos tipos de habilidades de razonamiento espacial.

Después de seis meses, los niños que recibieron las clases de piano, habían mejorado sus resultados en raciocinio espacial-temporal en un 34 por ciento. En otras tareas, no había diferencia en sus calificaciones. Más aún, la mejoría duró días, indicando un cambio sustancial en la función espacial-temporal. Los otros tres grupos, en comparación, tuvieron sólo una pequeña mejoría en todas las tareas. Los estudios continúan mostrando una fuerte relación entre crear música con un teclado y el aumento de un raciocinio espacial en niños pequeños.

7. Conciencia de sí mismo

Estudiar artes, puede ayudarte a desarrollar una conciencia de ti mismo como aprendiz. Investigadores que trabajaron con más de dos mil niños, se enfocaron en el proceso intelectual básico y en los atributos personales que son el fundamento de el desarrollo cognitivo. Ellos encontraron que los estudiantes de arte tenían conceptos propios acerca de su educación mucho más formados y poseían un entendimiento mucho más claro de sus lecturas, matemáticas y cuestiones académicas en general. Los profesores calificaron a estos estudiantes como aquellos con mayor confianza en sí mismos.

 

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La gamificación y el movimiento de insignias en la educación ha estado creciendo durante años.

Recientemente me encontré con un artículo sumamente interesante, donde, en resumen, la autora relataba que había notado que una aplicación para lectura que estaba causando efectos dañinos en sus alumnos, quienes la preferían porque como recompensa daba insignias.

gamificación de la educación

Este artículo en particular, se enfoca en la lectura, pero lo mismo puede decirse de este lado del pizarrón, cuando hablamos de motivación y aprendizaje.

Quizá esta gamificación tenga ventajas en ciertas condiciones, pero no en todas. Debemos pensar cómo y cuándo es conveniente utilizar esta técnica.

En lo personal, dentro de mis clases, no pienso agregar este sistema de insignias como recompensa. Realmente pensamos que el proceso que implica escribir blogs, reflexionar y la escritura en general se vería dañado con un sistema de recompensa con insignias, que generalmente premia la cantidad y no la calidad.

Hay momentos y para áreas muy específicas, donde algunas mecánicas de juego como simulación , competición o un juego de roles, puede ser benéfico para el aprendizaje. Es sólo que necesitamos tener cuidado de que las tendencias no nos arrastren, sin reflexionar sobre los beneficios y perjurios de las mismas, dentro de nuestros contextos y formas de enseñar.

gamificacion de la educación

Por eso te invito a que como educador, te hagas las siguientes preguntas:

¿Cómo crees que este sistema pueda ayudar a tus alumnos?

¿Ayudas a tus alumnos a involucrarse con tus clases? ¿En qué forma?

¿Crees que la gamificación crea una motivación superaula que puede hacer más daño que bien?

Antes de tomar una decisión ya sea a favor o en contra, estudia si esta posibilidad es realmente factible dentro del contexto en el que te encuentras, piensa cómo y en qué circunstancias harías uso de esta técnica y los beneficios que buscas al usarla.

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Durante una plática sobre “compromiso de los empleados”, escuché lo difícil que es lograr que la gente participe algunas de lo que sucede en sus escuelas. Conforme escuchaba al expositor, muchas de las cosas que se juzgaban como “compromiso”, me sonaban más a “docilidad”. No quiero criticar al expositor, pero “compromiso de empleados”, suena mucho mejor que “docilidad de empleados”, ¿no les parece? Hay veces que es necesario que uno haga solamente lo que se necesita, eso es cierto, esta es la realidad de nuestro mundo; pero muchas otras necesitamos de la confianza y libertad para guiar a nuestros alumnos hacia donde deseamos que vayan.

Sin embargo, cuando pensamos sobre la relación empleado/patrón desde el punto de vista administrativo, ¿qué tan seguido pensamos que el empleado no está lo suficientemente comprometido o que tal vez no utiliza su máximo potencial?, en lugar de esto, deberíamos pensar cómo podemos crear un ambiente donde la gente tenga la oportunidad de desarrollarse, desarrollar sus habilidades y talentos como educadores y puedan transmitir esto a sus alumnos? Ya he hablando de esto con antelación, no podemos hacer que la gente cambie, sin embargo, sí podemos crear ambientes donde el cambio sea bienvenido, acogido y valorado, igual que la iniciativa y la innovación. He aquí algunas cosas que debemos considerar y preguntarnos, si queremos que nuestros profesores puedan y quieran avanzar:

profesores motivados

  1. ¿Estamos construyendo relaciones con aquellos a los que servimos y los hacemos sentir valorados?
  2. ¿Intentamos empoderar a nuestros educadores y darles libertad para crear sus propias soluciones, o simplemente les pedimos que implementen soluciones hechas por otros?
  3. ¿Estamos articulando el “por qué” con claridad, o solamente lo hacemos con el “¿qué?” y el “cómo”?

Si únicamente estamos buscando tener profesores comprometidos con su ambiente laboral, quizá es que estamos apuntando muy bajo.

 

 

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Los profesores universitarios adoran las técnicas. Si te invitan a dirigir un taller de enseñanza, puedes esperar que te pregunten: ¿compartirás algunas técnicas? Sugiéreles algunas en el taller y verás muchas caras sonrientes y participantes anotándolas con gran entusiasmo. ¿Por qué nos encantan las técnicas de enseñanza? ¿Porque muchos de nosotros llegamos a dar clases sin conocer suficientes? ¿Porque funcionan? ¿Porque mantienen nuestro sentido de la enseñanza fresco?

Esta atracción por las técnicas me ha estado inquietando desde hace unos años. No es que estén intrínsicamente mal, de hecho juegan un papel necesario e importante en la instrucción efectiva. Es el cómo las vemos, lo que no está del todo bien. Empecemos con definiciones. ¿Qué es una técnica de enseñanza? ¿Un artilugio, un truco, una estrategia? ¿Algo que básicamente mantiene a estudiantes aburridos, enganchados? ¿Un plan de acción para cumplir alguna meta en particular? ¿ Está bien que asumamos que todos estamos hablando de la misma cosa?

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Muchos de nosotros tendemos a pensar que las técnicas de enseñanza son la solución a los problemas. ¿Cómo puedo lograr que los estudiantes vengan a la clase con la tarea hecha? ¿Cuál es una buena técnica para hacer ver a los estudiantes todo lo que no saben? Mis estudiantes están posteando comentarios en el foro de discusión, pero en realidad no están teniendo una discusión, ¿algún consejo? ¿Cómo puedo hacer para que mis estudiantes tomen en cuenta mis comentarios?

¿Las preguntas como estas, están motivadas por la creencia de que todo lo que necesitamos para resolver nuestros retos de enseñanza son las técnicas correctas? ¿Es algo que puede ser conectado en una fórmula como si estuviéramos tratando de resolver un problema matemático? Desafortunadamente, ni siquiera una buena técnica le funciona bien a todos los profesores todo el tiempo. No han soluciones que lo curen todo, que funcionan bien con todo tipo de programas y para todo tipo de estudiantes. No todas las técnicas serán igualmente bien aplicadas por todos los profesores. Nuestros pensamientos acerca de lo que puede lograr una buena técnica, deben ser un poco menos optimistas.

En la mayoría de las situaciones de enseñanza, hay múltiples técnicas que pueden ser utilizadas. Digamos que estás contestando a una respuesta errónea o no muy buena de un estudiantes, puedes corregir la respuesta del estudiante, puedes pedir otras respuestas, puedes pedirle a la clase que corrijan la respuesta o que la enriquezcan, puedes decir que la respuesta es errónea pero valorar el esfuerzo, puedes preguntarle al estudiantes cómo es que llegó a esa conclusión, puedes decir que está mal y pasar a otra cosa, puedes reaccionar a la parte de la respuesta que tiene posibilidades y partir de ahí. Esto solo comienza la lista de posibilidades.

Hay una tendencia a pensar que todo lo que se necesita es tener más técnicas para convertirse en un mejor maestro. Recopilar técnicas no está mal, pero es la primera y más sencilla parte de un proceso mucho más complejo. Cuando hay múltiples forma de contestar a una respuesta incorrecta, tienes que decidir cuál vas a usar. Tener un gran número de opciones es inútil, a menos de que logres seleccionar correctamente cuál es la que te funciona mejor, dadas las circunstancias. ¿Qué tipo de directrices o criterios estamos usando?

técnicas de enseñanza

El uso de ciertas técnicas puede planearse con antelación, pero otras deben ser elegidas en el momento. Un estudiante ha contestado de forma incorrecta y nosotros tenemos que decidir cómo manejarlo, pero sin tener tiempo para hacer una gran reflexión. El espacio en línea ofrece más tiempo para pensar, pero, ¿lo aprovechamos o simplemente reaccionamos como siempre lo hacemos ante una respuesta incorrecta? Sea cual sea la elección que hagamos, tendremos que vivir con las consecuencias de cómo reaccionamos. No hay el grito de un director que diga: corte, para que podamos reagruparnos e intentemos una reacción diferente. Obviamente, siempre podemos intentar mejorar una mala situación, pero si elegimos erróneamente, no hay forma de borrar lo que ha sucedido. Por lo tanto, una colección de técnicas tiene que ser monitoreada y bien manejada, y eso requiere de muchas más habilidades sofisticadas, de las que se necesitan para hacer una colección.

Y finalmente, hay esto. Las técnicas de enseñanza son esenciales. Si no lo crees, intenta enseñar sin alguna. Sin embargo, aunque las técnicas de enseñanza hacen la instrucción más efectiva, no ofrecen garantías. Las buenas técnicas nunca son suficiente y poner demasiada atención en ellas, nos distrae de lo que realmente es importante. Parker Palmer nos ofrece el siguiente recordatorio: La buena enseñanza no puede ser reducida a una técnica; la buena enseñanza surge de la integridad e identidad del profesor. Podemos adorar las técnicas, pero no las adoremos por las razones incorrectas.

 

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Una de las metas centrales de la educación, es desarrollar un pensamiento crítico. La enseñanza basada en experiencia, es un camino fantástico para lograr esta meta. Basado en parte, en la filosofía de que los humanos son experimentadores innatos, el método se basa en el descubrimiento de los estudiantes, en lugar de que el profesor los atiborre de información. A lo largo del camino, los estudiantes exploran múltiples fuentes y contextos, hacen preguntas y siguen hipótesis y trabajan para aplicar sus teorías en situaciones nuevas y diversas. Haciendo esto, ellos descubren de forma activa, la interrelación que hay entre conceptos, temas y teorías.

En general, toda la enseñanza basada en experimentación, sigue tres fases:

 

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Fase 1: Formulación de preguntas y comprensión inicial
Primero, los estudiantes son orientados hacia un problema, fenómeno o meta. Aquí aprenden acerca del tema en general, al orientarse hacia él y comenzar a formular sus propias preguntas y/o entendimiento del tema. De estas exploraciones iniciales, los estudiantes comienzan a formular preguntas e hipótesis y a reflexionar sobre sus conocimientos actuales.

Por ejemplo, yo doy un curso basado en la enseñanza de experiencia, sobre las religiones del mundo, donde comenzamos por explorar la pregunta central: ¿qué es religión, espiritualidad o fe? Mis estudiantes deben elegir uno de los tres temas y definir lo que significa para ellos basándose en sus experiencias pasadas. Comenzando con sus propias reflexiones, entremezcladas con investigación, comienzan a acercarse al tema de la religión de un modo general. Esto los lleva a una primera definición del tema que eligieron, sobre el cual irán construyendo conforme exploran distintas tradiciones religiosas en los módulos siguientes.

 

Fase 2: Exploración y análisis
En la siguiente fase, los estudiantes pueden conducir una investigación, diseñar experimentos y recolectar información con múltiples perspectivas y fuentes. Mis estudiantes en línea, aprenden sobre las tradiciones religiosas, leyendo acerca de ellas, visitando comunidades locales que muestran sus tradiciones, involucrándose en prácticas espirituales con estas comunidades, viendo documentales e investigando temas especiales, tales como los puntos de vista políticos de cada tradición, problemas ambientales y liderazgos femeninos. Conforme los estudiantes se involucran en estas actividades, se les pide que vuelvan continuamente a su entendimiento sobre religión, espiritualidad o fe y que lo modifiquen o expandan, según sea el caso. Para ayudarlos con eso, los pongo a trabajar en un documento en el cual, a lo largo de todo el curso, deben agregar referencias y documentar sus reflexiones personales con respecto a la pregunta central. Esta segunda fase, se enfoca en que los estudiantes estén analizando de forma crítica la información que han obtenido, pongan a prueba sus hipótesis y que mejoren sus respuestas a las preguntas centrales.

En esta fase, los estudiantes pueden comenzar a buscar patrones y tendencias en las fuentes y datos que están usando, de la misma forma pueden comenzar a notar cosas en común e inconsistencias entre ellos. Estas tareas los ayudan a alimentar sus habilidades para desarrollar el pensamiento crítico.

 

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Fase 3: Sacando conclusiones
En la fase final de la investigación crítica, se hacen los argumentos y se sacan conclusiones, como el trabajo que han hecho los estudiantes al sintetizar sus exploraciones y situar sus propias posiciones dentro del gran paisaje de posibles explicaciones, teorías y opciones. El documento que mis alumnos realizan en el curso de religiones, cumple este propósito. Al llegar al final de semestre, los estudiantes refinan y revisan este documento, se lo presentan a sus compañeros y reciben retroalimentación y finalmente lo reescriben dándole la forma del documento final del curso. En este documento final, los estudiantes presentas sus respuestas a la pregunta central, apoyando su posición basados en sus exploraciones de la fase 2. En esta fase final de investigación, por tanto, se espera que los estudiantes apoyen sus aseveraciones basándose en su análisis previo y trabajo.

 

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Es bien sabido que en el siglo 21, los estudiantes están siendo constantemente bombardeados con imágenes digitales. Ya sea en la televisión, medios digitales, anuncios o teléfonos celulares, la implacable estimulación visual que enfrentan los estudiantes, hace que el desarrollo de los alumnos sufra un detrimento.

Se discute mucho, el hecho de que con tanta estimulación visual se ha vuelto más difícil para los estudiantes mantener el foco; se dice que este exceso obstaculiza la concentración y dificulta su habilidad para procesar información. Aunque esto puede debatirse, es imperativo que los profesores tomen los pasos necesarios para combatir los posibles efectos negativos. Esto ha obligado a los maestros a reconocer la importancia de las imágenes y el simbolismo y usarlas dentro de su clase. Es importante para los estudiantes ser capaces de usar imágenes como herramientas para avanzar su propio conocimiento y sus logros. En este campo, los estudiantes son capaces de pensar ideas e información complejas en forma abstracta, de modo que pueden transformar el aprendizaje a una forma narrativa que pueden absorber a través de imágenes y símbolos creativos. Hay muchas formas en la que los profesores pueden extraer la creatividad innata de sus estudiantes, al mismo tiempo que fomentan el pensamiento profundo y honran su atención al detalle.

 

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Cinco formas de usar imágenes en clase

  1. Biografías visuales

Los profesores pueden hacer uso de esto en formas variadas. Un ejemplo, es el de hacer que los estudiantes creen biografías visuales que representen sus vidas. Los estudiantes pueden encontrar imágenes poderosas en línea o a través de las redes sociales y recopilarlas en diapositivas, que muestren su pasado, presente y futuro.

Estas imágenes pueden simbolizar eventos importantes, gente o lugares de sus vidas. También pueden ser representativas de las metas personales de cada estudiante, de sus intereses y sus aspiraciones futuras. Esto no solamente despertará la naturaleza creativa de los estudiantes, sino que además los motivará a pensar profundamente acerca de cuáles imágenes los representan verdaderamente a ellos y a sus aspiraciones.

Las diapositivas pueden ser presentadas a la clase, dando la oportunidad a todos los miembros del salón, de echar un ojo a las personalidades de sus compañeros. Los estudiantes pueden comentar acerca de las imágenes, encontrar similitudes entre ellos y construir una camaradería más fuerte dentro del aula.

Este puede ser un modo divertido y eficiente de usar imágenes y símbolos para que aprendan a expresarse, dar lugar a la creatividad y aprender sobre las vidas de sus compañeros.

  1. Ensayos fotográficos

Las fotografías también pueden usarse de modo que representen la comprensión de los temas que se tratan en clase y los ensayos fotográficos son una forma fantástica para lograr esto y se pueden aplicar a cualquier tema.

Para lograr esto, los estudiantes pueden trabajar de forma independiente para recopilar imágenes que pertenezcan a un tema relevante. A cada foto se le pueden agregar notas que expliquen la relación de la fotografía con el tema y que muestren el proceso de pensamiento del estudiante.

Esto puede ser un poco delicado, ya que la interpretación de cada estudiante se relaciona con su entendimiento personal del tema. Por lo tanto es importante que los profesores que sean discretos cuando implementen esta técnica, y se aseguren de que los estudiantes establezcan una relación clara entre la imagen y el sujeto que están tratando.

Como un primer ejemplo, pueden recopilar imágenes de eventos históricos, y compararlos con imágenes de eventos recientes. De esa forma los alumnos pueden encontrar similitudes entre eventos del pasado y el presente y sacar conclusiones sobre, cómo pueden prevenirse.

Otro ejemplo, es invitar a los estudiantes a que usen las cámaras de sus celulares para documentar el día a día de algún experimento científico. Esto no sólo les permitirá usar la tecnología que está integrada en sus vidas diarias, sino también le mostrará como usarla de modo que mejore su experiencia de aprendizaje. Los maestros y estudiantes pueden idear diversas formas de cómo incorporar las imágenes. Usar imágenes como medio para medir la comprensión, no sólo toca en la ingenuidad e iniciativa de los alumnos, sino que también enfatiza la calidad en todas las facetas de su trabajo.

imágenes y educación

  1. Contar historias visualmente

A través de la incorporación de imágenes digitales en clase, los profesores pueden animar a los estudiantes, para que creen narrativas para ciertas fotografías. Muchos estudiantes han hecho algún examen o tarea que contenga una imagen, donde se les pide que escriban una historia contando lo que sucede. Este puede ser un ejercicio excelente, que no solo estimula la imaginación de los estudiantes, sino que además pone a prueba su capacidad para captar los detalles.

Los profesores pueden buscar una imagen en línea y mostrarla a la clase. Luego invitar a los estudiantes para que creen una narración relacionada a la imagen. Pídeles que identifiquen ciertos detalles en la fotografía como el lugar en el que sucede, los personajes y las acciones. Pídeles que adivinen las emociones de los personajes basándose en el lenguaje corporal de estos. Haz preguntas cómo: ¿los personajes están contentos, preocupados, molestos? ¿Por qué? ¿Hay algún conflicto? ¿Cómo podía resolverse?

Los estudiantes pueden hacer, ya sea en grupos o la clase entera, una lluvia de ideas, alimentándose unos a otros con razonamiento inductivo. Luego, se les puede pedir que escriban una pequeña reflexión, basada en lo que vieron en la imagen. Este puede ser un ejercicio útil, que de confianza a los estudiantes para usar su razonamiento inductivo al contar una historia. Cada historia será diferente ya que se basará en una interpretación personal, lo cual empoderar al estudiante a ejercitar libremente su originalidad y sus habilidades inductivas sin sentirse un fracaso o ridículo.

  1. Fotoperiodismo

En la sociedad actual, es vital que los estudiantes tengan conciencia de lo que suceden en el mundo. Por lo tanto, involucrar a los estudiantes en el fotoperiodismo, puede aportar un buen número de beneficios, incluyendo la valoración por aprendizaje que les das.

En clase, los maestros pueden usar fotos para informarle a los estudiantes de eventos actuales e invitarlos a hacer su propia investigación en imágenes. Al proyectar una imagen en clase, los profesores pueden provocar pensamientos profundos, al reflexionar sobre la imagen que se les muestra.

Pueden animar a los estudiantes a hacer preguntas, escribir reflexiones, obtener sus propias fotos o caricaturas políticas para presentarlas a la clase como una tarea semanal.

El fotoperiodismo puede ser un camino poderoso para involucrar a los estudiantes en temas complejos y profundos. También es una forma efectiva para que los alumnos comuniquen sus propias opiniones y animarlos a que elijan imágenes que llamen la atención hacia temas que son de relevancia para ellos.

  1. Construcción de vocabulario

En cualquier curso de lenguaje artístico, las imágenes pueden ser una herramienta útil para que los estudiantes construyan un vocabulario y asociación de ideas. Al presentar un grupo de imágenes cuidadosamente seleccionadas, los maestros dan un ejemplo tangible de las palabras que intentan enseñar. Además, facilita que los estudiantes recuerden nuevas palabras, ya que las asocian automáticamente a una representación visual.

Los profesores pueden también experimentar con ejercicios que permitan a sus alumnos sacar vocabulario de imágenes. Se pueden presentar un grupo de imágenes preseleccionadas a la clase, y permitir que los estudiantes trabajen juntos extrayendo la mayor cantidad de adjetivos que puedan.

 

Conclusión

En las aulas de hoy en día, los profesores necesitan de cada recurso que tengan a su disposición, para atraer la atención de sus estudiantes.

Ya que los estudiantes están siendo constantemente estimulados de forma visual, el uso de imágenes y símbolos dentro de la clase, pude resultar una herramienta sumamente efectiva. Las imágenes ayudan a emerger la naturaleza creativa de los estudiantes, además de hacer un llamado a los detalles, el pensamiento crítico y el ingenio. También ayuda a los alumnos a procesar temas complejos y profundos de un modo abstracto y mentalmente estimulante. Tiene sentido el pensar que cada clase incorpore imágenes de alguna forma, ya que es un método muy eficiente para incrementar el aprendizaje y los logros de los estudiantes.

 

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